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Messianisme, pouvoirs et sorcellerie dans le Congo postcolonial. Gouvernementalité et nouvelles figures du politique et du religieux dans l’Église du « Christianisme prophétique en Afrique »

Thèse d’ethnologie préparée par Fred O. BIYELA sous la direction de Olivier LESERVOISIER à l’Université Paris Descartes.

Résumé du projet de thèse

Cette recherche doctorale porte sur l’étude de l’Église du « Christianisme prophétique en Afrique » (ou Église lassyste) à Pointe-Noire, dans le sud-ouest du Congo-Brazzaville. Apparu en 1948, le « Christianisme prophétique en Afrique » est, à l’origine, un mouvement de contre-sorcellerie et de contestation coloniale fondé par Lassy Simon Zéphirin (1905-1974).
Depuis la mort de son prophète fondateur, l’Église lassyste traverse de graves crises qui ont abouti à une scission. Au-delà de ces crises, l’étude de cette Église fortement hiérarchisée repose sur trois principaux objectifs : le phénomène messianique, les processus de subjectivation et l’investissement politique du corps. Il s’agit d’interroger l’émergence de nouveaux acteurs politiques par le biais du religieux, et la participation des adeptes de cette Église sur les questions économiques et de développement, dans la modernité du Congo postcolonial et dans le cadre de son processus démocratique. Ma recherche s’intéresse aussi aux relations de pouvoir, aux circulations des savoirs. Dans cette perspective, j’appréhende la religion non seulement en termes de croyances, de contenu idéologique et de représentations, mais encore comme un mode d’action, de « travail » syncrétique et thérapeutique.
L’originalité méthodologique de cette recherche consiste, notamment, en l’usage de matériaux non discursifs qui relèvent de la connaissance procédurale : techniques musicales, performances chorégraphiques, rapport des sujets aux objets qui les meuvent dans les rituels et dans leur vie quotidienne, transes, disciplines du corps, interdits alimentaires. Ces matériaux complètent les sources discursives.

Mots-Clés

Gouvernementalité ; processus de subjectivation ; sorcellerie ; pouvoirs ; messianisme ; Église lassyste ; corps ; hiérarchie ; Congo-Brazzaville.

Zone géographique

Congo-Brazzaville, ville de Pointe-Noire, en Afrique centrale.

Calendrier

2014-2017
Soutenance prévue en 2017