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2009 • 02

Gendered Emotions Within the Migration Process: a case study of Argentinean migrants in Miami

Cécile Vermot

Abstract

Immigration is often seen as a rational choice by people who seek more economic opportunities or who flee politically oppressive regimes or violence. However, it has been suggested that emotions and emotional actions have to be seen as conceptually rational. The aim of this paper is to assess the role emotions have played in the choice to migrate and how this choice has affected gender roles after migration. I use a case study of Argentinean immigrants in the United States to explore these issues. Findings from the interviews carried out reveal that the economic crisis in Argentina affected the emotional well‐being of the male Argentineans, because they were not able to fulfil their socially prescribed role as breadwinner, while women could continue to fulfil their role as caregivers, not only of their children but also of their husbands. Thus, migration was a response to the emotional difficulties men experienced when they were unable to care for their families financially.

Keywords

Argentineans, emotion, feminism, gender, migration, transnationalism.

Abstracto

A menudo, la inmigración se ve como una elección racional de gente que busca mejores oportunidades económicas o que huyen de la violencia o de regímenes políticamente opresivos. No obstante, se ha sugerido que las emociones y las acciones emocionales deben verse, conceptualmente, como racionales. Este artículo pretende evaluar el papel que juegan las emociones en la elección de inmigrar y cómo esta elección puede afectar los roles de género después de la inmigración. Para explorar estas cuestiones, me valgo del estudio de caso de los inmigrantes Argentinos en Estados Unidos. Los resultados derivados de las entrevistas llevadas a cabo revelan que la crisis económica argentina afectó el bienestar de los hombres argentinos al no ser capaces de cumplir sus roles como cabeza de familia, mientras las mujeres sí podían cumplir sus roles de amas de casa, no solamente en relación a sus hijos, sino también a sus maridos. Así, inmigrar fue una respuesta emocional frente a las dificultades que vivieron los hombres al no ser capaces de mantener a sus familias económicamente.

Palabras claves

Argentinos, emoción, feminismo, genero, inmigración, transnacionalismo.

Working Paper 2
Working Paper 2
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