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2009 • 05

The sex ratio transition in Asia

Christophe Z Guilmoto

Abstract

The paper adopts a comparative perspective to review the recent increase in sex ratio at birth across Asia. We first describe and compare the most recent birth statistics in Asia in order to identify commonalities in the gradual demographic masculinization observed from Armenia to South Korea. This comparison provides the basis for identifying the specific transitional patterns of current trends in birth masculinity. The recent rise in sex ratio at birth is then interpreted in a socio-historical framework borrowed from fertility decline and based on three preconditions: access to sex selection technology, gender preference, and pressure from low fertility. On a broader plane, the process of growing gender imbalances closely resembles that of a tragedy of the commons and this paper indicates the factors that appear most likely to trigger a turnaround in this transitional cycle and to facilitate a return to normal in the future.

Keywords

Asia, China, India, Gender, sex ratio at birth.

Titre français

La transition du sex ratio en Asie

Résumé

Cet article adopte un point de vue comparatif pour examiner l’augmentation récente du sex ratio à la naissance en Asie. En premier lieu, nous décrivons et comparons les plus récentes statistiques sur la masculinité des naissances afin d’identifier les traits communs au processus de masculinisation démographique graduelle observé d’Arménie à la Corée du Sud. Cette comparaison permet de mettre en lumière le caractère transitionnel des tendances actuelles de la masculinité des naissances. Cet accroissement récent est ensuite interprété dans un cadre socio-historique emprunté à la baisse de la fécondité et fondé sur trois pré-conditions : l’accès aux technologies de sélection sexuelle, les préférences de genre et la pression exercée par la faible fécondité. D’un point de vue plus large, l’accroissement des déséquilibres sexuels ressemble étroitement à une tragédie des communs et l’article indique les facteurs qui ont le plus chance de provoquer un retournement de tendance et un retour à la normale dans le futur.

Mots clés

Asie, Chine, Inde, Genre, sex ratio à la naissance.

Working Paper 5
Working Paper 5
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